STRILights 2019

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STRILights

Celebra con nosotros algunos de los descubrimientos y logros realizados en 2019

Diciembre 23, 2019

Queridos amigos,

Estoy muy complacido en compartir algunos temas que fueron de especial relevancia en el 2019 para el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) y de expresar mi sincero agradecimiento a toda la comunidad de STRI por su trabajo y dedicación. Además, aprovecho esta oportunidad para agradecer a nuestros gran número de entusiastas seguidores por ayudarnos a avanzar en nuestra misión.

El 2019 fue un gran año: cuatro excepcionales científicos se unieron a nuestro equipo y muchos de nuestros investigadores recibieron premios y reconocimientos por su trabajo. Generamos 523 publicaciones científicas - ¡la mayor cantidad a la fecha realizada en un solo año! - y recibimos a más de 1,200 visitantes científicos de todo el mundo.

Sin la extraordinaria comunidad de STRI, nuestros inquebrantables seguidores y el público panameño, no hubiéramos podido cumplir con nuestra importante misión.

¡Gracias por hacer del 2019 un año memorable y felices fiestas!


Nuevos científicos permanentes

Kirk Broders

Kirk llega a STRI de la Universidad Estatal de Colorado, donde, como profesor asociado en ciencias bioagrícolas y manejo de plagas, mejoró la predicción de la propagación y gravedad de enfermedades que afectan plantas. Kirk también desarrolló sistemas de vigilancia habilitados por genomas e identificó respuestas rápidas a patógenos emergentes. En Panamá, abordará el impacto del cambio climático en la propagación y evolución de los patógenos fúngicos y desarrollará modelos globales para predecir la evolución de nuevas enfermedades.


Sean Connolly

Sean se une a nosotros de la Universidad James Cook en Australia, donde desarrolló un programa de investigación en modelado ecológico aplicado a los arrecifes de coral. Al combinar modelos matemáticos y estadísticos con experimentos de campo y laboratorio, se revela la dinámica del recambio biológico a todas las escalas: desde la ecofisiología de los individuos hasta las interacciones de especies y la macroevolución. En Panamá, planea continuar analizando cómo se transformaron los ecosistemas marinos durante el surgimiento del istmo.


David Kline

David es un ecólogo marino que viene del Scripps Institution of Oceanograpy y estudia el destino de los arrecifes de coral en un mundo que cambia rápidamente. David se pregunta cómo cambiarán los arrecifes bajo la gran cantidad de tensiones que enfrentan, tanto locales (contaminación y enfermedades) como globales (calentamiento y acidificación de los océanos). Colabora con ingenieros, informáticos, químicos y fisiólogos para encontrar formas ingeniosas de proteger el futuro de los arrecifes de coral mediante el desarrollo de tecnologías innovadoras de conservación.


Martijn Slot

Martijn es un ecologista forestal de Holanda que estudia cómo el cambio climático afecta la fisiología, el crecimiento y la reproducción de las plantas tropicales. Al combinar experimentos, observaciones de campo y, con colaboradores, simulaciones de modelos, su objetivo es comprender cómo las plantas se ajustan a los cambios en su entorno. En última instancia, esta investigación predice las respuestas de las plantas a los cambios ambientales en curso. Como científico, fortalecerá las conexiones entre la fisiología de las plantas y la ecología forestal, ampliando la comprensión de la fisiología de las hojas a los procesos en toda la escala forestal.


Un año de logros

Un nuevo miembro de las academias nacionales de ciencias

El científico emérito senior Jeremy Jackson se convirtió en el quinto científico de STRI en ser nombrado como miembro de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. Durante su permanencia en STRI, Jeremy Jackson fundó el Proyecto de Paleontología de Panamá, un grupo de geólogos y paleontólogos que originalmente determinaron la edad del Istmo de Panamá. Él continúa desempeñando un importante papel de liderazgo en la conservación marina y la comunicación científica. Actualmente, es científico visitante en el Museo Americano de Historia Natural de EE. UU y asesor principal sobre la salud de los arrecifes de coral para la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Un premio presidencial de carrera temprana

Kristina Anderson-Teixeira, líder del Programa de Ecosistemas y Clima ForestGEO en STRI y el Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación, recibió el Premio Presidencial de Carrera Temprana para Científicos e Ingenieros (PECASE), el honor más alto otorgado por el gobierno de los Estados Unidos a los científicos e ingenieros de carrera temprana quienes muestran una promesa excepcional de liderazgo en ciencia y tecnología. A través de su trabajo en ForestGEO, Kristina reconstruye el panorama general de la respuesta de los bosques al cambio climático en todo el mundo. Leer artículo

Premio del Secretario al Investigador Distinguido

El científico de STRI, Ben Turner, recibió el premio del Secretario del Smithsonian al Investigador Distinguido, en reconocimiento a su ambiciosa e innovadora investigación. A través del estudio del fósforo del suelo, dirigió un enfoque de equipo a la interrogante biológica de larga data "¿por qué la vida es tan diversa en los trópicos?". Sus resultados tienen implicaciones significativas ya que la disponibilidad de nutrientes se incorpora a los modelos que predicen cómo responderán los bosques tropicales cambio climático.

Premio a la biología evolutiva del desarrollo

Mary Jane West-Eberhard, científica emérita y miembro de la Academia Nacional de Ciencias, recibió el prestigioso Premio Rudolf A. Raff para Pioneros de la Sociedad Panamericana de Biología Evolutiva del Desarrollo. Este honor se le otorga a un investigador/a que ha contribuido de manera excepcional y ha sido pionero/a en nuevas direcciones en el campo de la biología evolutiva del desarrollo.

Premio Nacional L’Oréal – UNESCO “Por las Mujeres en la Ciencia” 2019

Gina Della Togna, investigadora asociada de STRI e investigadora académica de la Universidad Interamericana de Panamá recibió el Premio Nacional L’Oréal – UNESCO “Por las Mujeres en la Ciencia” 2019. El premio fue otorgado por su proyecto de investigación, "Caracterización de la fisiología reproductiva y desarrollo de técnicas de reproducción asistida en seis especies de anfibios en peligro de extinción en Panamá".

Premio Colombiano de Ciencia y Solidaridad

El libro "Hace tiempo: un viaje paleontológico ilustrado por Colombia" recibió el Premio Alejandro Ángel Escobar de Ciencia y Solidaridad de Colombia en la categoría de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, el premio científico más alto del país. La iniciativa del libro, dirigida por el paleontólogo de STRI Carlos Jaramillo y el Instituto Alexander von Humboldt, integró el trabajo de 26 científicos. Produjeron un sorprendente viaje narrativo visual a través de la historia de la biodiversidad de Colombia basado en sus rocas y fósiles.


Investigaciones destacadas

La evolución no es predecible

La existencia de patrones de color de alas similares entre pares de especies de mariposas Heliconius no relacionadas y geográficamente separadas ha fascinado a los científicos durante décadas. Recientemente, un equipo que trabajaba en nuestras instalaciones en Gamboa, incluida la becaria posdoctoral Carolina Concha, utilizó tecnología de edición de genes para descubrir cómo dos especies distintas pueden, a través de la evolución, verse idénticas con el tiempo. Descubrieron que, aunque fuerzas similares, como los depredadores o el apareamiento, pueden estar impulsando la evolución de patrones de color de ala similares, el camino hacia ese resultado no es predecible. Leer artículo

Algunos murciélagos son amigables, otros espían a sus presas

Los murciélagos vampiros forman lazos sociales de amistad que persisten en un cambio dramático del laboratorio a la naturaleza, según un estudio realizado por el investigador asociado de STRI, Gerald Carter, quien descubrió que poner a los murciélagos en constante asociación cautiva los hacía más propensos a compartir alimentos. Una vez liberados en su colonia en la naturaleza, sus lazos sociales persistieron. En una revisión del comportamiento depredador de los murciélagos, la científica de STRI, Rachel Page, descubrió que estos animals escuchan atentamente los sonidos emitidos por sus posibles presas, y también prestan atención a otros murciélagos mientras cazan, aprendiendo unos de otros. Leer artículo

El color de mamá puede influir en la evolución

Algunas ranas venenosas oriundas de la provincia de Bocas del Toro en Panamá pueden ser de color naranja, verde, azul o rojo. En algunas islas del archipiélago, solo existe un morfo de un color. En un estudio que apareció en la portada de la revista Nature, la investigadora asociada Corinne Richards-Zawacki y Yusan Yang, antigua becaria Stanley Rand, descubrieron que la impronta materna, o el color de la madre, influye fuertemente en la forma en que las ranas hembra eligen a sus parejas y cómo las ranas macho perciben a sus rivales. Sus hallazgos condujeron a un modelo matemático que muestra que la agresión masculina y la elección de la pareja femenina basada en la impronta podrían eventualmente llevar a animals de que hoy existen en dos formas de color a convertirse en especies separadas. Leer artículo

Panamá, un "eslabón débil" en el corredor mesoamericano

La continua expansión de las poblaciones humanas conduce a la fragmentación del hábitat a lo largo de lo que conocemos como el Corredor Biológico Mesoamericano, un sistema de áreas protegidas y corredores boscosos que conectan la vida silvestre de Panamá a México. Para evaluar la salud del corredor, un grupo de científicos, incluido el biólogo de vida silvestre e investigador asociado de STRI Ricardo Moreno, instaló 418 cámaras trampa en áreas boscosas. Descubrieron que solo dos áreas en Panamá ofrecen un hábitat saludable para todos los mamíferos y que Panamá Central está degradado. Este importante estudio ayuda a llenar un vacío de evidencia científica, destacando el papel central de Panamá en el mantenimiento de la conectividad de estos hábitats, así como el impacto del país en todo el corredor. Leer artículo

Isla Boná, un refugio de vida silvestre

Boná, una isla en la Bahía de Panamá, estuvo bajo atención pública casi todo el año después de que se mencionara en las noticias que la isla estaba destinada a convertirse en una terminal petrolera. Los conservacionistas panameños propusieron una nueva reserva, poniendo datos del científico Héctor Guzmán y el asociado de investigación George Angehr para trabajar y destacar la importancia de Boná como hábitat de anidación de aves marinas. En diciembre, el Ministerio de Ambiente declaró a la isla como Refugio de Vida Silvestre.

Productos farmacéuticos en la piel de anfibios

Un estudio en especies de ranas de las tierras altas de Panamá, realizado por un equipo que incluye al científico Roberto Ibáñez, encontró bacterias de la piel de las ranas que exhiben resistencia al hongo quítrido, que causa una enfermedad letal que ha diezmado las poblaciones de anfibios en todo el mundo. Una de estas bacterias también mostró un gran potencial contra el Aspergillus fumigatus, un hongo que afecta a los humanos, especialmente a los pacientes inmunocomprometidos. La investigación adicional sobre la piel de ranas panameñas puede conducir al desarrollo de medicamentos alternativos para tratar infecciones fúngicas en humanos y anfibios. Leer artículo

Restaurando las poblaciones de manatíes

El ecólogo marino de STRI, Héctor Guzmán, propuso una técnica para ayudar a las poblaciones de manatíes escuchando sus llamadas bajo el agua. Las poblaciones de este mamífero marino en peligro de extinción han disminuido durante una década. Para evitar su desaparición, los conservacionistas necesitan estimar sus números y comprender estos cómo usan su hábitat. Afortunadamente, dado que sus llamados se remontan a individuos específicos, esta nueva técnica de monitoreo acústico puede convertirse en una herramienta valiosa para los ecologistas para inferir la presencia estacional de manatíes en ciertos sitios. Leer artículo

Una institución científica acreditada

En una reciente encuesta de percepción pública realizada por Ipsos, líder mundial en investigación de mercado, STRI fue calificada como la institución científica más confiable en Panamá. En comparación con la encuesta Ipsos de 2017, mejoró la conciencia pública sobre el Centro Natural Punta Culebra y la presencia de STRI en las redes sociales exhibió un crecimiento acelerado.

Exhibición sobre el maíz

Para celebrar el 500 aniversario de la fundación de la ciudad de Panamá, rendimos homenaje al maíz, una planta alimenticia que ha estado estrechamente relacionada con la dieta y la cultura panameña desde la época precolombina. La exhibición itinerante recorrió la ciudad de Panamá, deteniéndose en Albrook Mall, el Museo del Canal de Panamá en Casco Viejo, el Biomuseo en la Calzada de Amador y el Sitio Arqueológico de Panamá Viejo. En 2020, comenzará a circular en otras provincias del país. Leer artículo

Enseñanza para educadores y niños

En 2019, STRI acogió a más de 76,000 niños y familias en sus exhibiciones y programas educativos. Continuamos nuestros programas de capacitación docente e invitamos a participar a 27 maestros en Punta Culebra, 15 en Bocas del Toro y 40 en Punta Galeta, con el apoyo de la International Community Foundation. Galeta también organizó un campamento de ciencias para 40 jóvenes en riesgo social.

Mujeres en la ciencia

STRI apoyó un programa del Smithsonian para resaltar el papel de la mujer enfocándose en las mujeres en la ciencia. Haga clic en la imagen a continuación para ver nuestro video que destaca a las científicas pasadas y actuales de STRI. Nuestra directora asociada Oris Sanjur participó en un simposio “Mujeres trabajadoras: la Institución Smithsonian como un estudio de caso”, en Washington, D.C., co-liderando un panel organizado por STRI sobre Mujeres en la Ciencia.


¡Ha sido un gran año!

Desde expandir nuevas fronteras de investigación hasta aprender del pasado para poder predecir el futuro, el 2019 ha sido un gran año para la ciencia. Gracias a partidarios como usted podemos responder grandes interrogantes que aumentan nuestra comprensión de los ecosistemas tropicales. Únase a nosotros en este camino para seguir aumentando y difundiendo el conocimiento de la biodiversidad tropical y su relevancia para el bienestar humano.

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