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Director

Matthew C. Larsen

Como director de STRI desde el 2014, mi principal objetivo es ayudar a que STRI continúe facilitando la mejor ciencia en los trópicos, una región cuyos recursos naturales únicos están bajo una tremenda presión debido al desarrollo.

Las instalaciones de STRI en Panamá son utilizadas cada año por unos 1,300 científicos visitantes, procedentes de 50 países de todo el mundo, incluyendo a más de 800 estudiantes, pasantes y becarios pre y postdoctorales. También damos la bienvenida a más de 100,000 visitantes de programas públicos.

Me siento honrado de dirigir un instituto que durante los últimos 100 años ha recibido el generoso apoyo, no sólo de nuestra institución de origen, el Smithsonian, pero también por parte del gobierno panameño y su gente. Mis otros objetivos son ampliar nuestra contribución de ciencia de alta calidad a los tomadores de decisiones en Panamá,  continuar alentando a los jóvenes panameños para que consideren la ciencia como profesión, y para que exploren los parques y las áreas protegidas de Panamá, ricas en biodiversidad, y para mejorar nuestra colaboración con académicos y otras instituciones de investigación en Panamá, a medida que construimos conjuntamente la capacidad científica en este país y la región.

Antes de llegar a STRI, era director asociado para el clima y el uso de la tierra en el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), donde era responsable de la investigación del USGS sobre el cambio climático, la adaptación y los programas de mitigación, así como los programas científicos de cambio de la tierra. Dirigí un equipo de 750 personas que participaron en la investigación, el monitoreo del hábitat, la teledetección y la previsión del medio ambiente para hacer frente a los efectos del clima y uso de la tierra sobre los recursos naturales.

Nacido y criado en Filadelfia (¡viva los Eagles!), Recibí mi licenciatura en geología de Antioch College y un doctorado en geografía de la Universidad de Colorado-Boulder. En mi carrera de investigación, he trabajado extensamente en Venezuela y Puerto Rico -de donde mi esposa es- y estoy feliz de estar nuevamente de regreso en América Latina.

Es un privilegio y un honor trabajar con dedicados y talentosos científicos, personal, colaboradores y estudiantes de STRI para asegurar que continuemos avanzando el conocimiento científico en una variedad de campos de la biología tropical, la arqueología, la antropología, la paleontología y la biología marina. Este trabajo nos permite hacer frente a un gran desafío del Smithsonian: la comprensión y el mantenimiento de un planeta biodiverso.

Biografía del Dr. Matthew C. Larsen

Matthew C. Larsen es el Director del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, una unidad de la Institución Smithsonian con sede en la República de Panamá. El Instituto promueve la comprensión de la naturaleza tropical y su importancia para el bienestar humano, contribuye a la formación de estudiantes para la investigación tropical y fomenta la conservación mediante la concienciación pública sobre la belleza e importancia de los ecosistemas tropicales. El Dr. Larsen supervisa a 400 empleados, un presupuesto anual de $35 millones, e instalaciones de investigación y sitios de campo del Instituto en 23 países de África, Asia y las Américas. Las instalaciones del Instituto son utilizadas anualmente por los científicos residentes además de unos 1,300 científicos visitantes, becarios y pasantes pre y postdoctorales, procedentes de instituciones académicas y de investigación de todo el mundo.

Del 2010 a 2014, el Dr. Larsen fue director asociado de cambio climático y cambio en el uso de la tierra del Servicio Geológico de los Estados Unidos (U.S. Geological Survey, USGS), donde dirigió programas científicos centrados en el cambio climático, el uso del suelo, y una evaluación ecológica nacional de la captura de carbono. Además, administró el programa de satélites Landsat en asociación con la NASA y el Centro Nacional de Ciencias del Cambio Climático y de Ciencia de Fauna Silvestre (National Climate Change and Wildlife Science Center). Obtuvo su licenciatura en Geología de la universidad de Antioch, Yellow Springs, Ohio, y su doctorado en Geografía en la Universidad de Colorado en Boulder. Inició su carrera profesional en 1976 en el Instituto de Oceanografía Skidaway en Savannah, Georgia, donde trabajó en estudios de la erosión de las playas de las islas barreras. En 1977 se trasladó a la división del Pacífico y Geología Marina del Ártico del U.S. Geological Survey, en Menlo Park, California y participó en un estudio de los riesgos naturales en el desarrollo de petróleo en el norte del mar de Bering, en Alaska.

En 1987 se trasladó a la División de Recursos de Agua del USGS en Puerto Rico, donde dirigió proyectos de investigación en geomorfología, incluyendo la investigación de los procesos de deslizamientos y riesgos en Puerto Rico y Venezuela. En el 2000, Larsen se convirtió en el Jefe de Distrito del Caribe del USGS y administró programas de recursos hídricos en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos.

En el 2003, se trasladó a la sede del USGS y en el 2005 fue nombrado Jefe Científico de Hidrología y dirigió el Programa Nacional de Investigación. En el 2008 Larsen se convirtió en el Director Asociado para el Agua, con la responsabilidad de los programas de investigación y de evaluación de los recursos hídricos, incluyendo una red nacional de 8,000 estaciones de medición de caudal. Del 2005 al 2014, se desempeñó como Presidente de la Comisión Nacional para el Programa Hidrológico Internacional de la UNESCO. Más de 80 publicaciones en los campos de los riesgos naturales, los recursos hídricos, el cambio climático, y la geología marina.

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