Reseña de investigación

¿Qué efecto han tenido los humanos en los ambientes tropicales durante los últimos miles de años?

A menudo damos por sentado lo antinatural que es nuestro paisaje actual. El Neotrópico no es la excepción, habiendo sido ocupado por una figura incalculable de seres humanos durante miles de años. Estas sociedades alteraron permanentemente las poblaciones vegetales y animales a través de la caza y la cosecha, domesticando nuevas especies, moviendo e introduciendo especies en nuevas áreas, y ocasionalmente dañando o exterminando ciertos taxones, especialmente en los últimos años. Para comprender el paisaje tropical de hoy y lo que es “natural”, debemos examinar y ser capaces de reconocer dónde y cómo los seres humanos han influido en el medio ambiente en el pasado.

¿Cómo fueron los animales integrales para el surgimiento de las comunidades antiguas y los primeros estados?

Los animales y sus productos se usaban mucho más que para alimento en las sociedades antiguas, tal como hoy en día. La caza, pesca, cría y el intercambio de animales han ocurrido durante siglos, cambiando profundamente tanto el curso de las sociedades humanas como la difusión y evolución de las especies animales en el paisaje. A medida que las poblaciones humanas fueron creciendo con el tiempo, la gente hizo esfuerzos cada vez mayores para controlar y distribuir selectivamente ciertos animales y sus productos, lo que ayudó a desarrollar y mantener complejos sistemas estatales políticos y económicos.

¿Cómo manejaban y movían los recursos animales las antiguas sociedades precolombinas?

Los antiguos pueblos de las Américas, al igual que sus animales, estaban en constante movimiento. Perros, pavos, guacamayos, peces y mariscos son sólo algunos de los animales que sabemos se movían con frecuencia por toda la América Central, como parte de una extensa red comercial. Mover y criar animales requirió experiencia especializada y conocimiento sobre cómo adquirir, mantener y reproducir especies determinadas. Usando el análisis zooarqueológico en combinación con la geoquímica de isótopos estables, podemos estudiar cómo los animales fueron cazados o reproducidos (a menudo provocando cambios dramáticos en su desarrollo esquelético), criados en cautiverio y alimentados con una dieta impuesta por los humanos, e intercambiados a largas distancias entre un área y la otra.

Educación

2016 Ph.D., Anthropology, University of Florida. Dissertation: A Zooarchaeological Perspective on the Formation of Maya States.

2011 M.A., Anthropology, University of Florida Master’s Thesis: Beyond Capitals and Kings: A Comparison of Animal Resource Use among Ten Late Classic Maya Sites.

2009 B.A., Archaeology, Minor in Biology, Magna cum Laude, Boston University Senior Honors Thesis: From Ritual to Rubbish: The Maya Zooarchaeological Record from San Bartolo, El Petén, Guatemala.

Publicaciones destacadas

Sharpe, Ashley E., Nicole Smith-Guzmán, Jason Curtis, Ilean Isaza-Aizpurúa, George D. Kamenov, Thomas A. Wake, and Richard G. Cooke. 2021. A Preliminary Multi-isotope Assessment of Human Mobility and Diet in Pre-Columbian Panama. Journal of Archaeological Science: Reports 36:102876. https://doi.org/10.1016/j.jasrep.2021.102876

Clarke, Mary E., Ashley E. Sharpe, Elizabeth M. Hannigan, Megan E. Carden, Gabriella Velásquez Luna, Boris Beltrán, and Heather Hurst. 2021. Revisiting the Past: Material Negotiations between the Classic Maya and an Entombed Sweat Bath at Xultun, Guatemala. Cambridge Archaeological Journal 31(1):67–94. https://doi.org/10.1017/S0959774320000281

Sharpe, Ashley E., Takeshi Inomata, Daniela Triadan, Melissa Burham, Jessica MacLellan, Jessica Munson, and Flory Pinzón. 2020. The Maya Preclassic to Classic Transition Observed through Faunal Trends from Ceibal, Guatemala. PLOS ONE 15(4):e0230892. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0230892

Sharpe, Ashley E. 2019. The Ancient Shell Collectors: Two Millennia of Marine Shell Exchange at Ceibal, Guatemala. Ancient Mesoamerica 30(3):493–516. https://doi.org/10.1017/S0956536118000366

Sharpe, Ashley E., Kitty F. Emery, Takeshi Inomata, Daniela Triadan, George D. Kamenov, and John Krigbaum. 2018. Earliest Isotopic Evidence in the Maya Region for Animal Management and Long-Distance Trade at the Site of Ceibal, Guatemala. Proceedings of the National Academy of Sciences. https://doi.org/10.1073/pnas.1713880115

LeFebvre, Michelle J., and Ashley E. Sharpe. 2018. Contemporary Challenges in Zooarchaeological Specimen Identification. In Zooarchaeology in Practice, edited by Christina M. Giovas and Michelle J. LeFebvre, pp. 35–57. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-319-64763-0_3

Sharpe, Ashley E., George D. Kamenov, Adrian Gilli, David A. Hodell, Kitty F. Emery, Mark Brenner, and John Krigbaum. 2016. Lead (Pb) Isotope Baselines for Studies of Ancient Human Migration and Trade in the Maya Region. PLOS ONE 11(11):e0164871. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0164871

Sharpe, Ashley E., and Kitty F. Emery. 2015. Differential Animal Use within Three Late Classic Maya States: Implications for Politics and Trade. Journal of Anthropological Archaeology 40:280–301. https://doi.org/10.1016/j.jaa.2015.09.003

Sharpe, Ashley E. 2014. A Reexamination of the Birds in the Central Mexican Codices. Ancient Mesoamerica 25(2):317–336. https://doi.org/10.1017/S0956536114000297

 

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