Reseña de investigación

¿Pueden las larvas ayudar a descubrir una diversidad oculta?

Es relativamente fácil estudiar animales grandes que viven en el fondo marino, pero no es tan simple estudiar animales muy pequeños que viven por debajo de las profundidades de buceo o que viven enterrados en el sedimento. Sin embargo, muchos de estos organismos producen larvas planctónicas que viven en el agua. Los estudios y códigos de barra genéticos de las larvas planctónicas en los océanos a menudo recogen especies que nunca han sido muestreadas en su etapa adulta. Este enfoque no se ha utilizado en los trópicos. El equipo del laboratorio Collin ha estado utilizando descripciones morfológicas y de ADN para documentar la diversidad de larvas de Panamá y vincular las larvas a sus adultos.

¿Pueden las larvas sobrevivir y reclutar en zonas muertas?

Se cree que los embriones y las larvas en desarrollo son más sensibles a las condiciones ambientales que los adultos. Por lo tanto, si queremos entender cómo afectará el cambio climático a los invertebrados marinos, debemos entender cómo sus embriones y larvas responden a los cambios ambientales previstos. En mi laboratorio, desafiamos a las larvas y a los embriones de manera experimental, exponiéndolos a diferentes temperaturas, salinidades y concentraciones de oxígeno, para entender cómo estas condiciones afectan su crecimiento y supervivencia. También estamos documentando la distribución de larvas en la naturaleza para entender qué condiciones experimentan y si pueden evitar activamente las condiciones estresantes.

¿Cómo podemos preservar, fomentar y aumentar la pericia taxonómica?

La taxonomía —la ciencia de encontrar, describir y nombrar organismos— es vital para toda la investigación biológica, especialmente para comprender y conservar la biodiversidad. La escasez de pericia taxonómica en relación con el gran número de taxones no descritos ni descubiertos (el supuesto impedimento taxonómico) es uno de los desafíos que actualmente enfrentan los investigadores que se dedican a identificar, clasificar y conservar la biodiversidad del mundo. Mi objetivo es promover la investigación taxonómica y el entrenamiento taxonómico a nivel de especie, para superar este desafío en cuanto a los invertebrados marinos tropicales. Para ello, he desarrollado, en colaboración con otros taxónomos, el programa de Formación en Taxonomía Tropical. Este programa gestiona dos cursos de posgrado cada año en la taxonomía de grupos para los cuales la pericia es particularmente escasa. Combinado con el desarrollo de recursos en línea, vídeos, glosarios de términos técnicos, tablas de traducción, claves e inventarios de especies, esto impulsa el crecimiento de la próxima generación de taxonomistas y fomenta la transferencia internacional de información. Conozca más en el sitio web de Bocas ARTS.

¿Puede la evolución ir a la inversa?

Una regla biológica llamada Ley de Dollo propone que las transiciones evolutivas que acarrean la pérdida de rasgos son irreversibles. Aunque esto parece ser cierto en general, ocurren algunas excepciones interesantes y mi laboratorio investiga el porqué. Utilizamos los complejos ciclos de vida de los gasterópodos marinos para ver cuándo la evolución puede darse a la inversa. La mayoría de los invertebrados marinos tienen ciclos de vida complejos, con embriones que evolucionan a una fase larvaria planctónica que eventualmente se transforma en una fase juvenil bentónica. Sin embargo, en cada grupo importante de invertebrados algunas especies han perdido esta fase larvaria, desarrollándose directamente de grandes huevos a juveniles. Siguiendo la Ley de Dollo, se pensó que esta pérdida era irreversible, pero hemos descubierto algunas excepciones. Estudiamos estas excepciones, especies que han recuperado sus larvas, para tratar de entender por qué y cómo re-evolucionan estas larvas.

Educación

2002 Ph.D., University of Chicago, Committee on Evolutionary Biology

1996 M.Sc. University of Washington Department of Zoology

1993 Sc.B. Aquatic Biology, Brown University; Magna cum Laude and departmental honors.

Publicaciones destacadas

Collin, R., S. Fredericq, D. W. Freshwater, E. Gilbert, M. Madrid, S. Maslakova, M. P. Miglietta, R. Rocha, E. Rodriguez, R. W. Thacker.  2016.  TaxaGloss - A glossary and translation tool for biodiversity studies.  Biodiversity Data Journal 4: e10732.  doi: 10.3897/BDJ.4.e10732

Collin, R and K.Y.K. Chan. 2016.  The sea urchin Lytechinus variegatus lives close to the upper thermal limit for early development in a tropical lagoonEcology and Evolution. 6: 5623-5634. doi:10.1002/ece3.2317

Carrillo-Baltodano A. and R. Collin. 2015. Crepidula slipper limpets alter sex change in response to physical contact with conspecifics. Biological Bulletin. 229:232-242.   

Collin, R. 2013. Phylogenetic patterns and phenotypic plasticity of molluscan sexual systems. Integrative and Comparative Biology. 53: 723-735. doi: 10.1093/icb/ict076

Collin, R. 2012. Temperature-mediated trade-offs in the life histories of two slipper limpets (Gastropoda: Calyptraeidae) with planktotrophic development. Biological Journal of the Linnean Society. 106: 763-775.

Collin, R. and M. Miglietta. 2008. Reversing opinions on Dollo's Law. Trends in Ecology and Evolution. 23: 602-609. 

Collin, R. 2004. The loss of complex characters, phylogenetic effects, and the evolution of development in a family of marine gastropods. Evolution. 58 (7): 1488-1502. 

Collin, R. 2001. The effects of mode of development on phylogeography and population structure of North Atlantic Crepidula (Gastropoda: Calyptraeidae). Molecular Ecology. 10: 2249-2262. 

Back to Top