Reseña de investigación

¿Cuál es el papel de las asociaciones ecológicas en la evolución del rasgo morfológico y del comportamiento?

Las asociaciones obligatorias entre diferentes organismos tienen consecuencias para la evolución de los rasgos en las especies que interactúan. Centramos nuestra investigación en los efectos del parasitismo o mutualismo obligatorio de las plantas sobre el comportamiento y la morfología de las hormigas de la acacia. Específicamente, estudiamos la navegación, la memoria y el aprendizaje en hormigas con diferentes tipos de asociaciones ecológicas. También estamos interesados en cómo los comportamientos asociados con la asociación mutualista o parasitaria pueden dar forma a la morfología de las hormigas.

¿Cómo se suman las decisiones individuales para alcanzar objetivos comunes en las sociedades de insectos?

Estudiamos cómo las sociedades de insectos trabajan para lograr objetivos comunes sin control central. Centrándonos en las hormigas de la acacia, abordamos cómo las obreras, que son similares en forma y morfología son capaces de cubrir toda la variedad de tareas que se deben realizar en la colonia. Evaluamos cómo la sociedad moldea el comportamiento y el cerebro de hormigas individuales. Estamos interesados en comprender cómo las experiencias pueden afectar la especialización, el rendimiento y el rango de tareas que las obreras ejecutan.

¿Cómo toma decisiones el organismo y cuál es el papel de la memoria y el aprendizaje en la toma de decisiones?

Estamos muy interesados en cómo los organismos modulan una respuesta basada en experiencias previas, es decir, cómo aprende el organismo. Por lo tanto, estamos investigando la toma de decisiones de la planta, con el objetivo de comprender las respuestas similares a la habituación en la planta sensible Mimosa pudica. Además, estudiamos la memoria, el aprendizaje y la orientación de las hormigas.

Educación

Ph.D. en Filosofía. Ecología, Evolución y Comportamiento. Universidad de Texas en Austin, 2014. Disertación: Brain and behavioral traits of acacia ants.

M.Sc. en Biología con honores. Universidad de Costa Rica, 2009. Disertación: Division of labor and pruning behavior of acacia ants.

B.S. en Biología. Universidad de Costa Rica, 2005.

Publicaciones destacadas

Amador-Vargas, S. & Mueller, U.G. 2017. Ability to re-orient is weakly correlated with central-place versus non-central-place foraging in acacia ants. Behavioral Ecology and Sociobiology 71: 43.

Amador-Vargas, S., W. Gronenberg, W. Wcislo, U. G. Mueller. 2015. Specialization and group size: brain and behavioural correlates of colony size in ants lacking morphological castes. Proceedings of the Royal Society B. 282: 2014-2502.

Kardish, M.R., Mueller, U.G., Amador-Vargas, S., Dietrich, E.I., Ma, R., Barrett, B., Fang, C.-C., 2015. Blind trust in unblinded observation in Ecology, Evolution, and Behavior. Frontiers in Ecology and Evolution 3: 51.

Amador-Vargas, S., M. Dominguez, G. León, B. Maldonado, J. Murillo, and G. L. Vides. 2014. Leaf-folding response of a sensitive plant shows context-dependent behavioral plasticity. Plant Ecology 215: 1445–1454.

Amador-Vargas S. 2012c. Run, robber, run: parasitic acacia ants use speed and evasion to steal food from ant-defended trees. Physiological Entomology 37: 323-329.

Amador-Vargas S. 2012b. Behavioral responses of acacia ants correlate with age and location on the host plant. Insectes Sociaux. 59: 341- 350.

Amador-Vargas S. 2012a. Plant killing by acacia ants (Pseudomyrmex spinicola) increases the density of host species seedlings in the dry forest of Costa Rica. Psyche. Special Issue: Advances in Neotropical Myrmecology 2012: 1-6.

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