Reseña de investigación

¿Podemos detener la degradación y restaurar los ecosistemas marinos?

Guiar el camino hacia la restauración de los ecosistemas marinos requiere conocer los procesos naturales del reino marino y cómo estos han cambiado. Lo hacemos con monitoreo en tiempo real de hábitats marinos vulnerables y de poblaciones de especies. La combinación de análisis de escala y de datos espaciales disponible hoy en día podrían informar rápidamente la conservación y las políticas para detener la degradación y comenzar a restaurar los ecosistemas marinos.

¿Por qué algunas especies de megafauna cambian su comportamiento en los trópicos?

Algunas orcas altamente migratorias están cambiando sus patrones de movimiento, rangos de distribución y el uso del hábitat. No sabemos si esto se debe al cambio climático o al colapso de las pesquerías y al surgimiento de nuevas fuentes de alimentos, como las crías de ballenas jorobadas, que han aumentado en número a medida que la población de ballenas se recupera. Una tendencia que hemos documentado con la fotografía es que las colas de las ballenas jorobadas han demostrado un aumento constante en las marcas de mordida asociadas con las orcas en las últimas décadas, lo que sugiere que las orcas pueden estar atacando en mayor medida a las crías de ballena como fuente de alimento. También estamos viendo reportes de posibles aumentos en los ataques de orcas contra los peces capturados por pescadores comerciales. Pero para llegar a estas preguntas necesitamos comenzar por entender su ecología del movimiento: ¿qué están comiendo, dónde se mueven, de dónde vienen, y qué están haciendo? Tenemos que trabajar en la genética y la morfología de las subespecies de orca (o de especies potencialmente separadas) y rastrear a las ballenas con tecnología de satélite.

¿Cómo cambia el comportamiento de las aves marinas en respuesta al colapso de la pesca?

Las aves marinas son superdepredadores y se enfrentan a la creciente competencia de los pescadores comerciales y el impacto del cambio climático en sus fuentes de alimentos. En el Pacífico Oriental Tropical, un episodio de El Niño puede exacerbar estos problemas y conducir a la mortalidad en masa y la migración masiva de grupos de aves. Para abordar estos temas, necesitamos entender la ecología básica y las historias de vida de estas aves. En las islas del Pacífico Oriental Tropical, estamos utilizando la tecnología de drones para medir la productividad de las colonias junto con etiquetas de rastreo por satélite para saber hasta dónde deben viajar para encontrar fuentes de alimentos.

¿Podemos rastrear la degradación del ecosistema marino y la restauración natural mediante el seguimiento del paisaje sonoro o los cambios acústicos en el hábitat y las poblaciones de animales?

Nuestras investigaciones preliminares sobre los hábitats de los arrecifes de coral muestran cambios dramáticos en el paisaje sonoro marino a medida que los arrecifes pasan de degradados a sanos. Los arrecifes más saludables tienen un sonido notablemente "mejor" que los degradados, que tienden a producir un sonido de lloriqueo sordo. También hemos desplegado tecnología de sonar para rastrear el comportamiento de manatíes en poblaciones amenazadas del Caribe. Además, estamos implementando herramientas para estudiar cómo el tráfico comercial de barcos afecta la comunicación y el comportamiento de las ballenas jorobadas.

¿Cuál es la estrategia más eficaz para implementar políticas basadas en la investigación: el lobby científico o compartir responsabilidades con las ONG?

Involucrar directamente a los encargados de formular políticas públicas es importante, ya que tener líneas de comunicación directa con las autoridades es fundamental para los tomadores de decisiones y las organizaciones no gubernamentales enfocadas hacia la conservación podrían no tener la capacidad de influir e informar las políticas por su cuenta. Nuestro papel como científicos es ofrecer asesoramiento técnico basado en nuestra investigación científica y abogar por la importancia que tiene la investigación para crear una política de conservación exitosa.

Educación

1979 B.Sc. Biology (Marine Biology), University of Costa Rica, Costa Rica.

1986 M.Sc. Biology (Marine Biology), University of Costa Rica, Costa Rica.

1994 Ph.D. Biology, Newcastle University, United Kingdom.

Publicaciones destacadas

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Guzman, H.M. & F. Felix 2017. Movements and Habitat Use by Southeast Pacific Humpback Whales Satellite Tracked at Two Breeding Grounds Sites. Aquatic Mammals. 43:139-155.

Breedy, O. & H.M. Guzman. 2016. A revision of the genus Muricea Lamouroux, 1821 (Anthozoa, Octocorallia) in the eastern Pacific. Part II. Zookeys 581: 1-69.

Guzman, H.M., R. Condit, B. Pérez-Ortega, J.J. Capella and P. Stevick. 2015. Population size and migratory connectivity of humpback whales wintering in Las Perlas Archipelago, Panama. Mar. Mamm. Sci. 31:90-105.

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Guzman, H.M., C.G. Gomez, C.A. Guevara. & L. Kleivane. 2012. Potential vessel collisions with Southern Hemisphere humpback whales wintering off Pacific Panama. Mar. Mamm. Sci. DOI: 10.1111/j.1748-7692.2012.00605.x.

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