Arqueología y Antropología

Las investigaciones de STRI en Ciencias Humanas están en manos de un grupo de arqueólogos y antropólogos sociales que realizan estudios paleoecológicos, arqueológicos, históricos, sociales y culturales. Una parte de estas investigaciones se lleva a cabo en su Centro de Paleoecología y Arqueología Tropical (CTPA, por sus siglas en inglés).

Equipados con un arsenal de diferentes técnicas de investigación, algunas de las cuales tuvieron su concepción en STRI (por ejemplo, el análisis de fitolitos y granos de almidón), los paleoecólogos terrestres del CTPA estudian los cambios en comunidades tropicales a lo largo de escalas de tiempo geológicas, además de la ocupación y manipulación humana de los bosques tropicales a través de los milenios. La investigación arqueológica del CTPA intenta revelar la importancia de las sociedades tropicales prehistóricas en el desarrollo cultural del Nuevo Mundo. Analizando cerámicas, herramientas de piedra y restos humanos y animales, los arqueólogos y paleoecólogos terrestres trabajan para entender la historia de la ocupación humana en los bosques neotropicales desde la primera colonización hace 11,000 ó 15,000 años. Sus investigaciones demuestran que las poblaciones tropicales antiguas manipularon extensivamente las comunidades bióticas y domesticaron muchas plantas tropicales, entregando al mundo muchos de sus cultivos más importantes.

Los antropólogos sociales de STRI estudian la manera en que individuos pertenecientes a agrupaciones sociales de pequeña escala (grupos étnicos y comunidades agrícolas) o a segmentos de estados-naciones (asociaciones regionales, asentamientos rurales y barrios urbanos pobres) definen y movilizan recursos materiales y simbólicos en las interacciones entre sí y con su ambiente natural. Sus investigaciones se enfocan en comunidades que habitan las regiones tropicales del mundo, donde los parámetros físicos imponen límites generales y condiciones particulares sobre los tipos de vida que allí surgen.

Utilizando una variedad de técnicas, sus investigaciones demuestran cómo los antiguos pobladores del bosque tropical sobrevivían y prosperaban en ambientes frágiles y amenazados. Al estudiar la historia y el desarrollo de las economías y agrupaciones sociales regionales en los trópicos, los arqueólogos y antropólogos de STRI identifican las condiciones que llevan al agotamiento de los recursos forestales tropicales o a su uso más eficiente y sostenible.

Personal científico que realiza investigaciones en arqueología y antropología