Avances Científicos

¿Qué revelan los océanos modernos sobre los antiguos registros fósiles?

December 17, 2014

¿Qué revelan los océanos modernos sobre los antiguos registros fósiles?

Los científicos a veces prueban agresivamente las teorías de sus colegas. Recientemente, Seth Finnegan prefirió poner sus propias hipótesis a una prueba de esfuerzo

Los científicos a veces prueban agresivamente las teorías de sus colegas. Recientemente, Seth Finnegan prefirió poner sus propias hipótesis a una prueba de esfuerzo. Finnegan quiere examinar como la energía fluye a través de los ecosistemas marinos modernos de Panamá para comprender mejor lo que causó extinciones y provocó la diversificación en los ecosistemas marinos hace cientos de millones de años.

“Quiero saber sobre el flujo de energía, porque eso es lo que es un ecosistema: se trata de una red de intercambio de energía, es una red de intercambio de nutrientes”, comentó Finnegan, profesor de paleobiología en la Universidad de California en Berkeley, que se especializa en el Período Ordovícico (hace 488 a 444 millones de años) cuando se dieron a la vez una dramática extinción masiva y un auge de la biodiversidad.

Finnegan eligió estudiar dos océanos de Panamá debido a que tienen sorprendentemente diferentes entornos energéticos debido a la subida del istmo hace aproximadamente 3 millones de años. Productividad - la conversión de luz solar en carbono orgánico, la moneda básica de la cadena alimentaria -es mucho más alto en el Golfo de Panamá (Pacífico) que en el Caribe. El primer paso de Finnegan fue a probar y comparar las conchas se acumulan en el fondo del mar en el Golfo de Panamá y, en el lado caribeño del istmo, en Bocas del Toro.

Finnegan espera cuantificar cómo las diferencias de productividad entre estos océanos son registrados por el tamaño, el tipo y la abundancia de conchas en el fondo marino. Estas conchas dominan el registro fósil largo de los ecosistemas marinos, por lo que los resultados podrían arrojar luz sobre preguntas sin respuesta acerca de lo que impulsó a cambiar en los ecosistemas antiguos.

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