Avances Científicos

Aumentando la capacidad local en los paisajes agrícolas

September 29, 2014

Aumentando la capacidad local en los paisajes agrícolas

Cuando Jacob Slusser terminó su licenciatura en ciencias políticas, pensó que la escuela de leyes seguiría. Pero entonces llegó a Panamá para servir durante dos años como voluntario del Cuerpo de Paz, trabajando en proyectos de reforestación de espec

Cuando Jacob Slusser terminó su licenciatura en ciencias políticas, pensó que la escuela de leyes seguiría. Pero entonces llegó a Panamá para servir durante dos años como voluntario del Cuerpo de Paz, trabajando en proyectos de reforestación de especies nativas. Eso cambió su plan por completo.

Motivado por este nuevo interés, completó una Maestría en Ciencias Forestales de la Universidad Estatal de Michigan. Ahora Slusser es el Coordinador de Panamá para el Programa Neotropical de Entrenamiento de Liderazgo Ambiental e Iniciativa para la Formación, o ELTI por sus siglas en inglés, una iniciativa de la Yale School of Forestry & Environmental Studies, en colaboración con el Smithsonian en Panamá.

“Al principio, una formación en ciencias sociales no parece muy útil para un técnico forestal, pero en realidad lo es, ya que debe reconocer los valores sociales de los propietarios y cómo influyen en la toma de decisiones en el uso de la tierra.” comentó Slusser. El trabajo de ELTI de restaurar los bosques tropicales a través de cursos de restauración ecológica y proyectos de ganadería sostenible en Los Santos, es un ejemplo perfecto. Tradicionalmente, los bosques se talaban casi en su totalidad para el pastoreo. Esto llevó a paisajes altamente degradados e improductivos. ELTI espera inculcar el cambio mediante la capacitación de los campesinos sobre las ventajas de la conservación y la restauración de bosques para establecer ranchos ganaderos silvopastoriles. (Ver artículo anterior.)

“Como voluntario del Cuerpo de Paz, uno realmente cree en la comunidad con la que estás trabajando y quieres brindarles las mejores oportunidades de educarse y capacitarse para que tomen sus propias decisiones informadas”, comentó Slusser, que ha extendido esa visión de su trabajo con ELTI. Su objetivo es que las comunidades “Tomen decisiones más sostenibles de uso de la tierra para conservar la biodiversidad y restaurar los bosques mientras que al mismo tiempo satisfacen sus necesidades de subsistencia agraria.”

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