Avances Científicos

La diversidad de plantas más allá de los números

May 19, 2014

La diversidad de plantas más allá de los números

Carmen Galdames podría fácilmente describir la diversidad vegetal en términos de los miles de especímenes de plantas almacenados enherbario del Smithsonian en Panamá

Carmen Galdames podría fácilmente describir la diversidad vegetal en términos de los miles de especímenes de plantas almacenados enherbario del Smithsonian en Panamá. Como técnico principal de éste herbario desde 1994, bajo la dirección de la científica permanente Mireya Correa, quién está a cargo desde 1987 — colectó y catalogó personalmente muchas de las plantas que contiene. Sin embargo, en lugar de citar números, Galdames alienta a los visitantes a percibir y entender la diversidad a través del cultivo de una relación directa con la flora a nuestro alrededor.

“A menudo escuchamos e incluso repetimos la palabra biodiversidad y sus números, pero esto no significa mucho para la gente”, comentó Galdames, mientras extraía especímenes de la colección y motivaba a los visitantes a apreciar algunas de las características que permiten a los botánicos identificar las especies. “Como botánica, me siento en deuda. Aprendí a apreciar las plantas a través del conocimiento.

Es este conocimiento el que hace que la gente las valore.” “Este proceso de sensibilización y educación es el que finalmente conduce a la conservación”, comentó.

Galdames estudió Botánica en la Universidad de Panamá. Antes de unirse al Smithsonian, trabajó con el Dr. Mahabir Gupta, en la Facultad de Farmacia de dicha Universidad. Su trabajo incluyó colectar y procesar las plantas que serían objeto de análisis fitoquímicos en diversos proyectos nacionales e internacionales. Colaboró en el desarrollo de estudios etnobotánicos y en la compilación de información proveniente de 21 países para el libro “270 Plantas Medicinales de Iberoamérica”.

“Cuanto más aprendía, más me fascinaba”, comentó Galdames, quien incansablemente hace hincapié en la importancia de identificar con precisión las plantas medicinales y sus propiedades químicas antes de usarlas.

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