Avances Científicos

¿Qué tan aislados están los delfines de Bocas Del Toro?

September 15, 2014

¿Qué tan aislados están los delfines de Bocas Del Toro?

La primera vez que Dalia Barragán aprieta el gatillo, se pensaría que su rifle tiene un desperfecto. En lugar de una poderosa explosión, se escucha un “¡pop!”

La primera vez que Dalia Barragán aprieta el gatillo, se pensaría que su rifle tiene un desperfecto. En lugar de una poderosa explosión, se escucha un “¡pop!”. Un tubo de color naranja brillante salta del cañón haciendo un arco que desacelera súbitamente. Con mucha habilidad por parte de Dalia – y un poco de suerte – la punta del tubo agarra de manera segura una pequeña muestra de piel de la parte trasera de un delfín nariz de botella.

Barragán estudia la historia genética de los Tursiops truncatus en Bocas Del Toro, Panamá. Cuando inició en el 2012, Barragán esperaba que las muestras de tejido demostraran que la reserva genética de los delfines estaba mezclada por apareamientos ocasionales fuera del archipiélago. Resultó que los 150 y tantos delfines en la población local son extremadamente aislados.

Esto tiene una implicación importante. Si esta población de 150 delfines de Bocas se reduce o desaparece debido al aumento de la presión del turismo y otras crecientes presiones humanas, las posibilidades de su recuperación van de escasas a nulas.

El trabajo de Barragán sugiere que una sola pareja reproductora de delfines nariz de botella llegó a las aguas poco profundas del archipiélago dentro de los últimos miles de años. El rastro de ADN mitocondrial en todos los 40 individuos muestreados tiene como origen a una sola hembra. La complejidad genética de la población es más sencilla en comparación con T. truncatus en otras partes del Caribe.

“En términos de conservación, esto (el resultado) es muy importante, sobre todo porque la gente aquí vive del turismo de delfines”, comentó Barragán, estudiante de maestría la Universidad de los Andes en Colombia. Su investigación con su centro de operaciones en la Estación de Investigación del Smithsonian en Bocas Del Toro ha dado lugar a dos recomendaciones a la Comisión Ballenera Internacional y sentó bases para los estudios de genética de poblaciones en sitios más lejanos.

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