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de pasantía

Proyecto: Evaluación de la descomposición interna de los árboles vivos provocada por microbios a lo largo del tiempo y el espacio, y las implicaciones para la mortalidad de los árboles y la dinámica forestal

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Título del Proyecto

Evaluación de la descomposición interna de los árboles vivos provocada por microbios a lo largo del tiempo y el espacio, y las implicaciones para la mortalidad de los árboles y la dinámica forestal

Crédito de foto: STRI Panama

Nombre del mentor

Dr. Erin Spear, científica del personal de STRI. SpearER@si.edu
Javier Ballesteros, director de laboratorio

Lugar de la pasantía

Isla de Barro Colorado

Resumen y objetivos del proyecto

La muerte de los árboles es un proceso clave que da forma a la estructura y composición del bosque. Cuando un árbol de la selva tropical muere, los recursos preciosos quedan disponibles para las plantas cercanas, el acto de caer puede aplastar los árboles adyacentes y la biomasa se convierte en necromasa. La identificación de los impulsores de la mortalidad de los árboles es esencial para predecir la dinámica de los bosques bajo los cambios climáticos y de uso de la tierra, así como el futuro almacenamiento de carbono. Juntos, la rotura del tallo y el desarraigo representan más de la mitad de las muertes de los árboles, y estas fuentes de mortalidad a menudo ocurren cuando un árbol tiene una descomposición interna extensa (podredumbre del corazón) causada por hongos. Centrado en la parcela ForestGEO de 50 ha de la isla de Barro Colorado (BCI), el equipo de investigación utilizará tomografía de resistencia eléctrica y sónica (métodos detallados en Gilbert et al. 2016) para cuantificar la descomposición interna (podredumbre fúngica del corazón) en árboles vivos; investigar la interacción entre la descomposición interna y la alteración en la configuración de la salud de los árboles; y completar las primeras mediciones a gran escala a largo plazo (10 años) de la dinámica de la pudrición del corazón en cualquier bosque tropical, lo que nos permitirá explorar las causas y consecuencias de estas infecciones en una profundidad sin precedentes. Conectaremos la salud interna y externa del árbol con el daño histórico, el crecimiento y la mortalidad de los árboles y, en última instancia, con la dinámica forestal y el secuestro de carbono.

Objetivos de la tutoría

Como miembro de un equipo colaborativo de ecologistas, el pasante utilizará tomografía de resistencia eléctrica y sónica para medir la descomposición interna en árboles vivos en la parcela ForestGEO de 50 ha de BCI. Obtendrán experiencia práctica en investigación con: diseño y técnicas de muestreo; equipo de tomografía; identificación de árboles; navegación de tramas; ImagenJ; y el programa estadístico R. El pasante se unirá a un laboratorio vibrante y a una comunidad de investigación internacional más amplia compuesta por científicos en todas las etapas de su carrera. Se alentará a los pasantes a ser coautores de publicaciones.

Perfil deseado

Comprensión básica de las ciencias de las plantas/botánica/biología. Es deseable experiencia trabajando en el campo, particularmente en condiciones cálidas y húmedas. También es deseable cierta experiencia trabajando con hojas de cálculo, ingresando y limpiando datos.

Lista de lecturas sugeridas

Gilbert, G. S., Ballesteros, J. O., Barrios‐Rodriguez, C. A., et al. (2016). Use of sonic tomography to detect and quantify wood decay in living trees. Applications in Plant Sciences, 4(12), 1600060.

Putz, F. E., Coley, P. D., Lu, K., Montalvo, A., & Aiello, A. (1983). Uprooting and snapping of trees: structural determinants and ecological consequences. Canadian Journal of Forest Research, 13(5), 1011-1020.

Boddy, L. (2001). Fungal community ecology and wood decomposition processes in angiosperms: from standing tree to complete decay of coarse woody debris. Ecological Bulletins, 43-56.

Marra, R. E., Brazee, N. J., & Fraver, S. (2018). Estimating carbon loss due to internal decay in living trees using tomography: implications for forest carbon budgets. Environmental Research Letters, 13(10), 105004.

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