Oportunidades
de pasantía

Proyecto: Colección de referencia de gránulos de almidón

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Título del Proyecto

Colección de referencia de gránulos de almidón

Nombre del mentor

Yajaira Núñez Cortés, STRI Tupper Postdoctoral Fellow

Información de contacto: nunezy@si.edu

Nombre del co-mentor

Ashley Sharpe, STRI staff

Lugar de la pasantía. ¿Estará el mentor en este lugar?

Centro de Paleoecología y Arqueología Tropical. El mentor estará en este lugar.

Resumen y objetivos del proyecto

Históricamente, STRI ha sido líder en análisis arqueobotánicos en las Américas. El análisis de microrestos, como granos de almidón y fitolitos, ha contribuido en gran medida a la identificación de recursos vegetales utilizados por el ser humano en la América tropical, una zona con baja conservación de restos macrobotánicos. Colecciones de referencia más amplias y detalladas permiten no sólo la identificación de recursos vegetales sino que contribuyen a responder preguntas de investigación relacionadas con los orígenes de la domesticación, la utilización de los recursos silvestres, la explotación diferencial del medio ambiente, el impacto de las poblaciones humanas sobre el bosque tropical, la tipos de procesamiento de alimentos vegetales e identificación de partes aprovechables de la planta, entre otras cuestiones. La arqueobotánica es un campo que avanza y se expande rápidamente y este proyecto de pasantía proporcionará una herramienta esencial para el trabajo actual y futuro.
El propósito de este proyecto de pasantía es 1) ayudar a crear una colección de referencia digital de gránulos de almidón para plantas económicas probablemente utilizadas durante la época precolombina en las Américas tropicales, 2) brindar experiencia a la próxima generación de arqueólogos y arqueobotánicos que trabajan en América Central. La creación de colecciones de referencia es esencial para el análisis e identificación precisos de muestras arqueológicas, incluidas las obtenidas de sedimentos, herramientas de molienda, cerámicas y cálculos dentales de restos humanos y animales. Además, las colecciones digitales permiten la conservación y el almacenamiento adecuados de los datos, además de facilitar el intercambio con otros investigadores y estudiantes que trabajan en la región.

Objetivos de la tutoría

El pasante aprenderá los conceptos básicos del análisis de gránulos de almidón, así como los procedimientos específicos para la creación de colecciones de referencia para este tipo de microrestos. Hay muy pocos especialistas en botánica en América Central y menos aún colecciones de referencia digitalizadas. El pasante no solo aprenderá la habilidad de crear una colección de referencia, sino que también aprenderá a diferenciar entre especies y familias basándose en las características diagnósticas de los gránulos de almidón, incluida la forma, el tamaño, la presencia de hilum, cruz de extinción, laminado y fisuras. Desarrollar esta habilidad será un conocimiento crucial para futuros proyectos que esperamos que el pasante emprenda con muestras modernas y arqueológicas.

Rol del pasante, compromiso de tiempo y productos esperados

El pasante trabajará a tiempo completo, cinco días a la semana, en la colección de referencia. Esto incluirá la extracción de microrestos de las plantas (tubérculos, rizomas, frutos, semillas) y su observación, fotografía y video al microscopio y con las polarizaciones requeridas. Los gránulos de almidón son restos tridimensionales y, como tales, vídeos de ellos girando nos permitirán captar la variabilidad dentro de cada planta. Una formación deseada para el pasante incluye conocimientos sobre arqueología centroamericana e interés en aprender sobre arqueobotánica. La pasantía dará como resultado una base de datos digitalizada que incluirá los materiales gráficos, así como descripciones de las características diagnósticas de los almidones de acuerdo con la especie y/o familia. Esperamos que se puedan publicar uno o más artículos con los resultados de este proyecto, y el pasante será coautor. Este trabajo será la base para proyectos actuales de STRI, pero esperamos que pueda conducir a un trabajo continuo con muestras arqueológicas de América tropical.

Ocasiones habituales para discusiones grupales, asistencia a conferencias, asesoramiento profesional y otras oportunidades educativas y experienciales para sus pasantes

Varios investigadores estarán presentes durante los meses de esta pasantía. Reuniones mensuales para la discusión de artículos académicos entre investigadores, pasantes y becarios en arqueología brindarán oportunidades para ampliar el conocimiento de la pasantía sobre la arqueología de América Central en general. También se alentará al pasante a asistir a conferencias y seminarios de STRI.

Lista de lecturas sugeridas

Cagnato, C., Hamon, C., Salavert, A., & Elliott, M. (2021). Developing a reference collection for starch grain analysis in Early Neolithic Western Temperate Europe. Open Archaeology, 7(1), 1035-1053.

Pagán-Jiménez, J.R. (2015). Almidones. Guía de material comparativo moderno del Ecuador para los estudios paleoetnobotánicos en el Neotrópico. ASPHA, Buenos Aires, Argentina.

Pearsall, D.M. (2016). Paleoethnobotany: a handbook of procedures. Routledge, London and New York.

Piperno, D.R., and Holst, I. (1998). The presence of starch grains on prehistoric stone tools from the humid Neotropics: Indications of early tuber use and agriculture in Panama. Journal of Archaeological Science 25: 765-776.

Piperno, D. R., Weiss, E., Holst, I., & Nadel, D. (2004). Processing of wild cereal grains in the Upper Palaeolithic revealed by starch grain analysis. Nature, 430(7000), 670–673.

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