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de pasantía

Proyecto: Coevolución en el mutualismo acacia-hormiga: comportamiento y anatomía

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Título del Proyecto

Coevolución en el mutualismo acacia-hormiga: comportamiento y anatomía

Crédito de foto: Sabrina Amador

Nombre del mentor

Sabrina Amador, amadors@si.edu

Lugar de la pasantía

Tupper, Panamá

Resumen y objetivos del proyecto

Las plantas de acacia coevolucionaron con las hormigas en una asociación obligatoria. Algunas especies de hormigas son mutualistas y otras parásitas. Durante este proyecto, podrá trabajar con el comportamiento de las hormigas, la anatomía de las hormigas o de las plantas y el comportamiento de los organismos que eligieron como hogar la acacia defendida por las hormigas, (por ejemplo avispas, chinches y otros). Nuestro objetivo es comprender la plasticidad de los rasgos de las hormigas y las plantas y la convergencia o divergencia de las estrategias de otros organismos para convivir con el mutualismo hormiga-acacia.

Objetivos de la tutoría

Durante esta pasantía, podrás aprender sobre taxonomía de las hormigas y la anatomía de la cápsula cefálica (interna y externa, mediante microscopía confocal). También el pasante podrá aprender sobre plantas de acacia, plasticidad y rasgos coevolutivos. Por último tendrá la oportunidad de colaborar en la grabación de datos sobre el comportamiento de los organismos que interactúan con el mutualismo hormiga-acacia (mediante vídeos usando cámaras de alta velocidad, vídeos regulares, experimentos en el campo, etc.).

Perfil deseado

Queremos una persona automotivada y dispuesta a soportar las duras condiciones del campo (calor, humedad y picaduras accidentales de hormigas). Fomentamos el trabajo independiente y el pensamiento autónomo, por lo que existen posibilidades de tener un proyecto paralelo vinculado al nuestro si estás interesado.

Lista de lecturas sugeridas

Amador-Vargas S, González, Y., Guevara, M., & Gijsman, F. 2022. Scaling of indirect defences in Central American swollen-thorn acacias. Journal of Tropical Ecology, 1-7. doi:10.1017/S0266467422000293 

Amador-Vargas S. & Porras-Brenes K. 2022. Three neotropical bird species shift nest-site preferences from swollen-thorn acacias to other sites in human-altered habitats. Biotropica 54: 1071-1080. https://doi.org/10.1111/btp.13138

Amador-Vargas S., Wcislo W.T. 2021. Nestmate interference in acacia ants vary with colony size and task-specialization. Animal Behavior 181: 151–163.

Gijsman, F., Gonzalez Y., Guevara M. & Amador-Vargas S. Short-term plasticity and variation in acacia ant-rewards under different conditions of ant occupancy and herbivory. 2021. The Science of Nature. 108(4):31. doi: 10.1007/s00114-021-01738-w.

Amador-Vargas S., Orribarra S.V., Portugal-Loayza A. & Fernández-Marín H. 2021. Association patterns of acacia plants with three ant species and related organisms in a dry forest of Panama. Biotropica. 3: 560– 566.

Coronado J., Solís del Valle M., Amador-Vargas S. 2020. True bugs living on ant-defended acacias: evasion strategies and ant species preferences, in Costa Rica and Panama. Revista de Biología Tropical 68: 415-425.

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