Reseña de investigación

¿Cuál es la diversidad biológica de la flora de Panamá?

He catalogado la flora de Panamá por muchos años y recolectado aproximadamente 12,000 ejemplares, muchos de los que han sido identificados como especies nuevas. Mi interés es concentrar la investigación en áreas que han sido ignoradas y que probablemente tengan una rica diversidad de especies, para completar la flora y comprender mejor la distribución de especies y si son comunes, endémicas, raras, vulnerables o están en peligro de extinción.

¿Cómo puede el conocimiento de la flora de los Parques Nacionales de Panamá mejorar la interpretación para los ecoturistas?

Muchos turistas visitan los parques nacionales de Panamá y nuestros libros y guías sobre las plantas de Panamá son extremadamente populares. Las guías que describen a los helechos, arbustos y plantas más pequeñas tienen gran demanda, ya que es más fácil para los visitantes encontrar estas plantas y hacer preguntas sobre ellas. Las ganancias de nuestra guía sobre las plantas del Parque Natural Metropolitano de la ciudad de Panamá contribuyen al parque y al herbario de la Universidad de Panamá, que dependen de fuentes externas de financiamiento para apoyar la investigación científica.

¿Cómo se usan las plantas de Panamá como medicina?

Muchas personas, especialmente en el interior de Panamá, usan plantas medicinales. Muchas de estas plantas producen beneficios reales para la salud, pero algunas son potencialmente peligrosas. A medida que los precios de la medicina han aumentado, muchas personas han recurrido a las plantas como sustitutos. Hay mucho potencial para el descubrimiento de compuestos químicos para el tratamiento de enfermedades en las plantas de Panamá, pero también existe el riesgo de que los tratamientos médicos sean abandonados por remedios menos eficaces.

¿Cómo influye la historia geológica de Panamá en la distribución actual de las plantas?

Dado que el istmo de Panamá une América del Norte con América del Sur, este puente terrestre es un lugar de encuentro único para las especies vegetales. Muchas especies tanto del norte como del sur alcanzan sus mayores extensiones en Panamá. Junto con las 1,400 especies endémicas del país, la composición comunitaria de las plantas panameñas es quizás una de las más “internacionales” de la Tierra. Este pequeño país alberga al menos 10,000 plantas vasculares, 6,000 musgos y 900 helechos.

Educación

B.A., University of Panama, 1963.

M.A., Duke University, 1967.

Publicaciones destacadas

Rodríguez, A., Monro, A.K., Chacón, O., Solano, D., Santamaría, D., Zamora, N., González, F. y Correa, M.D. 2011. Regional and global conservation assessments for 200 vascular plant species from Costa Rica and Panama. Phytotaxa 21: 1–216.

Ibáñez, A., Castroviejo, S., Fernández Alonso, J.L., Correa, M.D. 2005. Catálogo de la Flora de la Región de Bahía Honda (Veraguas, Panamá). In: Estudios sobre la Biodiversidad de la Región de Bahía Honda (Veraguas, Panamá). S. Castroviejo & A. Ibáñez, Editors. Consejo Superior de Investigaciones Científicas Instituto de España. Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. Madrid. 

Correa A., M.D. and T. R. dos S. Silva. 2005. Drosera (Droseraceae). Flora Neotropica Monograph 96: 1-66. Published by The New York Botanical Garden.

Correa A., M.D., Galdames, C. y M. Stapf. 2004. Catálogo de las Plantas Vasculares de Panamá. Publicación de ANAM. STRI y UP. Editorial Novoart. Panamá.

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