Bocas del Toro

Historia

El compromiso continuo de STRI con el estudio de los ambientes tropicales lo ha llevado a establecer un nuevo laboratorio con sofisticada tecnología, ubicado en Isla Colón en la provincia de Bocas del Toro, en la costa caribeña de Panamá.  Esta instalación cuenta con un laboratorio de última tecnología - incluyendo un techo foto-voltaico capaz de generar hasta 35 kw de electricidad -, una biblioteca científica, y residencias estudiantiles.  Además, una donación reciente permitirá la construcción de residencias para el personal e investigadores a largo plazo.  Un programa comprensivo que incluye la educación, divulgación e investigación, enfocado tanto en ambientes marinos como terrestres, ha sido establecido y está operando para el nuevo laboratorio.

Importancia Científica de Bocas del Toro

Bocas del Toro es una compleja región de islas, bahías, ríos y montañas forestadas en el costado caribeño del Istmo de Panamá.  La extraordinaria diversidad de sus ecosistemas marinos y terrestres hace de Bocas el lugar ideal para estudiar los ambientes naturales.  Sin embargo, Bocas también es el escenario de complejas interacciones socio-políticas, en donde la pesca, la agricultura, una creciente industria turística, y poblaciones de tortugas marinas y manatíes en peligro de extinción, juegan cada una un papel importante.  Por lo tanto, Bocas es un excelente sitio para el desarrollo de modelos generales con respecto a los usos sostenibles múltiples de los ambientes marinos y áreas costeras adyacentes. 

Adicionalmente, Bocas del Toro ofrece el ambiente ideal para realizar investigaciones paleoecológicas relacionadas a importantes preguntas acerca de la historia del Istmo de Panamá. Las rocas y fósiles alrededor de Bocas contienen la clave para entender cuándo y dónde el Istmo comenzó a emerger, y cuándo y dónde terminó de cerrarse para separar los océanos tropicales del Atlántico y Pacífico.  Elucidar la cronología de la separación de los dos océanos, la cual desencadenó la formación de la Corriente del Golfo, sigue jugando un papel profundo en nuestro entendimiento del clima de la Tierra, además de tener importantes ramificaciones en campos de indagación científica tan diversos como la biología evolutiva y la climatología.