Programas

STRI es uno de los principales centros del mundo para la investigación básica en ecología, comportamiento y evolución de organismos tropicales.  Su personal, integrado por más de 40 científicos de distintas procedencias, realiza investigaciones en todas las regiones tropicales del Nuevo y Viejo Mundo.  Estos científicos llegan a STRI para unirse a la búsqueda de conocimientos en campos como el comportamiento animal, ecología de plantas, biología del dosel, paleoecología, arqueología, evolución, genética, ecología marina, antropología y ciencias de la conservación.

Las investigaciones de STRI también buscan respuestas a muchas de las preguntas ecológicas más apremiantes que enfrentaremos en el Siglo XXI.  Los trópicos, con sus bosques húmedos y arrecifes coralinos, contienen la mayor parte de la diversidad biológica del planeta.

¿Cómo se creó esta diversidad? ¿Cuáles son los factores genéticos, ecológicos y de comportamiento que mantienen esta diversidad? ¿Cuán estable es, en vista de los cambios efectuados por la agricultura, la industrialización y el crecimiento de la población humana? ¿Cuáles son las interacciones de la biósfera con la geósfera? ¿Cómo una mejor interpretación de la historia de nuestro planeta nos puede ayudar a distinguir entre los componentes naturales del cambiante clima global y los que son producto de la influencia humana, para así poder elaborar políticas públicas más inteligentes?

El Istmo de Panamá nos brinda un extraordinario laboratorio natural para el estudio de los trópicos.  Al emerger, el istmo separó los océanos Atlántico y Pacífico hasta formar una barrera hace unos tres millones de años, separando por siempre los organismos marinos de ambos lados.  Como barrera entre dos océanos, el istmo permite a los biólogos examinar la formación de nuevas especies mediante el proceso evolutivo.  Como puente terrestre entre Norte y Suramérica, el istmo es un laboratorio para estudiar los resultados de la fusión de floras y faunas previamente distintas.