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El trabajo de toda una vida

July 17, 2012

El trabajo de toda una vida

La reina y las obreras de Melipona triplaridis (Meliponini) en sus panales en Panamá. David Roubik estudia las abejas sin aguijón que emergen de un tubo cerca de la base de un árbol en la isla Barro Colorado.

A menudo se le pide a los científicos sénior del Smithsonian en Panamá que resuman grandes cuerpos de trabajo. Dave Roubik recientemente publicó un capitulo en la Wiley Online Library sobre la ecología y organización social de las abejas. A pesar que las abejas generalmente viven solas, hay más de 2,000 especies sociales, la mayoría de estas viven en el trópico. Cuando las hijas se convierten en ayudantes de la reina madre, las colonias sociales aumentan, permitiendo que la reina viva más, se reproduzca y proteja a sus crías.

El comportamiento social avanzado ha existido por más de 100 millones de años para las abejas sin aguijón y por casi 60 millones de años para las que se conocen como abejorros, en un trasiego de linajes como respuesta a los cambios profundos en el medioambiente de la tierra.

Las colonias longevas de abejas sociales avanzadas dependen de la división de las labores por medio de un sistema de castas. Las hijas estériles imponen el orden aguijoneando, mordiendo y defendiendo el nido con químicos que éstas producen. Las abejas mieleras, superestrellas sociales, junto con las que no tienen aguijón le comunican a sus compañeras en el nido la localización del néctar.

Dave Roubik, experto en abejas tropicales en el Smithsonian en Panamá le dice al mundo qué están haciendo.

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