Avances Científicos

¿CUÁNDO ESTÁN LAS ALGAS EN EQUILIBRIO?

November 17, 2014

¿CUÁNDO ESTÁN LAS ALGAS EN EQUILIBRIO?

Cualquiera que haya buceado en los arrecifes del Archipiélago de Bocas Del Toro en Panamá probablemente ha visto grandes campos de color marrón, algas ondulantes en forma de abanicos en las corrientes donde el coral una vez prosperó

Cualquiera que haya buceado en los arrecifes del Archipiélago de Bocas Del Toro en Panamá probablemente ha visto grandes campos de color marrón, algas ondulantes en forma de abanicos en las corrientes donde el coral una vez prosperó. En la década de 1980, una mortandad masiva de erizos de mar que se alimentan de algas probablemente ayudó a la proliferación de la Lobophora variegata, un indicador de la degradación de los ecosistemas marinos tropicales.

Al otro lado del Atlántico en torno a las Islas Canarias en España, las poblaciones de L. variegata tomaron un giro contrario. La sobrepesca se tradujo en un aumento de las poblaciones de erizos de mar, los cuales se comieron las algas hasta su escasez. En ese ecosistema marino subtropical, el alga es vital para los peces y la reproducción de invertebrados. “Sin el alga, el ecosistema se deteriora. Se reduce su productividad y su diversidad cae”, comentó Carlos Sangil, quien completó su doctorado en la Universidad de La Laguna, en la isla más grande de Canarias, Tenerife.

Sangil concluyó recientemente un estudio de un año de duración en el Smithsonian en Panamá. Se preguntó cómo la actividad humana condujo a la L. variegata a extremos opuestos en estos dos ecosistemas. Con base en la Estación de Investigación de Bocas del Toro, Sangil llevó a cabo experimentos de campo y de laboratorio para poner a prueba la respuesta del alga al aumento de la temperatura, nutrientes y sedimentación. Estos factores antropogénicos influenciaron todos a las poblaciones de algas, pero se encontró con que la herbivoría siguió siendo el motor más importante.

La investigación de Sangil para mejorar nuestra comprensión del cambio antropogénico en los sistemas marinos fue apoyada por la Fundación Canaria Dr. Manuel Morales. “Estamos hablando de grandes variables de cambio a nivel global”, comentó Sangil, que fue acogido por el científico del Smithsonian, Héctor Guzmán.

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