Avances Científicos

¿Qué desencadena los brotes de crecimiento de las lianas?

October 13, 2014

¿Qué desencadena los brotes de crecimiento de las lianas?

El interés de Eric Manzané en la biología inició a sus ocho años, cuando su padre le mostró un libro de texto de más de 700 páginas publicado por primera vez en 1973

El interés de Eric Manzané en la biología inició a sus ocho años, cuando su padre le mostró un libro de texto de más de 700 páginas publicado por primera vez en 1973. Su familia acababa de mudarse desde Santa Fe de Veraguas a San Miguelito, suburbio de la Ciudad de Panamá, en ese entonces no tenía caminos pavimentados o electricidad.

Manzané completó sus estudios universitarios en la Universidad de Panamá y en 1999, y luego trabajó una temporada con investigadores de murciélagos del Smithsonian en Isla Barro Colorado. Despues, se unió durante cinco años a los censos de árboles y plántulas en la parcela de 50 hectáreas localizados en la isla.

“Barro Colorado es prácticamente un campo de entrenamiento para muchos panameños”, comentó Manzané, quien conoció a su consejero/asesor de doctorado, Guillermo Goldstein, de la Universidad de Miami, a través de la investigadora asociada al Smithsonian Liza Comita, de la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de la Universidad de de la Universidad de Yale, quien supervisa el censo de plántulas.

La tesis doctoral de Manzané abordó como tema las lianas, enredaderas leñosas que están aumentando en abundancia en los bosques neotropicales. Examinó la eco-fisiología de dos tipos de lianas - las lianas que se sostienen por sí mismas, que pueden vivir durante muchos años antes de subir a un árbol hacia el dosel y aquellas cuya supervivencia depende de escalar rápidamente un árbol. Encontró que las lianas que se sostienen por sí mismas tienden a predominar en los bosques más densos, oscuros y húmedos del norte de Panamá.

La investigación futura de Manzané examinará los factores que desencadenan que las lianas que se sostienen por sí mismas crezcan en el dosel – la luz, la tierra, el tamaño o la humedad. En la actualidad, trabaja en un experimento de tolerancia a la sequía, que podría proporcionar información valiosa para los administradores de los bosques en el contexto del cambio climático.

“Me gusta hacer ciencia que pueda ser aplicada a problemas reales en Panamá y en el mundo en general”, comentó.

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