Avances Científicos

¿ES EL FÓSFORO DEL SUELO IMPORTANTE EN UN MUNDO INVERNADERO?

September 08, 2014

¿ES EL FÓSFORO DEL SUELO IMPORTANTE EN UN MUNDO INVERNADERO?

Jennifer Thompson vacía semilleros sobre una mesa en las orillas del bosque de las instalaciones del Smithsonian en Gamboa, Panamá. A pesar de que ha separado las plántulas para pesarlas, Jennifer escudriña meticulosamente la tierra de color naranja

Jennifer Thompson vacía semilleros sobre una mesa en las orillas del bosque de las instalaciones del Smithsonian en Gamboa, Panamá. A pesar de que ha separado las plántulas para pesarlas, Jennifer escudriña meticulosamente la tierra de color naranja oxidado para encontrar las diminutas raíces restantes. Ella necesita cada pedacito de biomasa para descubrir cómo los nutrientes del suelo pueden influir en la respuesta de los bosques tropicales al cambio climático.

El aumento de dióxido de carbono atmosférico proporciona más combustible para que las plantas crezcan, ya que consumen este gas de efecto invernadero mientras hacen la fotosíntesis. Pero el fósforo, un nutriente esencial, generalmente escaso en los suelos tropicales, puede limitar el crecimiento del árbol, independientemente de la disponibilidad de carbono.

Las nueve especies de plantas que Thompson estudia bajo distintos escenarios de CO2 pueden tener diferentes necesidades de fósforo. Thompson lo descubrirá cuando mida la biomasa de las plántulas y lleve a cabo ensayos de fosfatasa para cuantificar la cantidad de esta enzima necesaria para descomponer el fósforo del suelo.

“Esto nos ayudará a averiguar, basándonos en la eficiencia del uso de fósforo de las distintas especies, cómo su distribución podría cambiar dentro de los bosques tropicales de tierras bajas en el futuro”, comentó Thompson, estudiante de la Universidad de California en Santa Cruz, quien participó este año en la primera experiencia de investigación del Smithsonian en Panamá para estudiantes universitarios, REU. Ella trabaja con los científicos del Smithsonian Klaus Winter y Ben Turner, además del investigador asociado Jim Dalling y el becario posdoctoral Camilo Zalamea.

“Es importante saber cómo los bosques tropicales van a responder a los niveles elevados de CO2, ya que son un factor muy importante en la mitigación del cambio climático”, comentó Thompson.

Regresar

PrintImprimir   ArchiveOtros artículos   Send your commentsComentarios