Avances Científicos

¿Cómo las lasvas nadan en un mundo "jacuzzi"?

July 21, 2014

¿Cómo las lasvas nadan en un mundo

Cuidadosamente, Karen Chan llena unas cámaras hechas de plexiglás con agua de mar tibia, enciende unos focos, toca un botón de grabación y cierra las cortinas negras sobre éste escenario de cine improvisado

Cuidadosamente, Karen Chan llena unas cámaras hechas de plexiglás con agua de mar tibia, enciende unos focos, toca un botón de grabación y cierra las cortinas negras sobre éste escenario de cine improvisado. Una computadora portátil muestra una transmisión en vivo de miles de pequeñas larvas de caracol blanco nadando lentamente en los tubos cuadrados. Este experimento podría dar una clave de cómo el cambio climático puede afectar a criaturas costeras emblemáticos como los erizos, estrellas de mar, crustáceos y corales.

Chan está interesada en el movimiento de las larvas - y cómo responden a distintas condiciones ambientales, incluyendo las aguas más cálidas y a veces menos oxigenadas encontradas en todo el archipiélago de Bocas del Toro, en el este del Caribe de Panamá. La fase larvaria de muchas criaturas marinas es el único momento en que pueden dispersarse, influyendo en dónde pasarán su vida adulta sedentaria. El nadar en un mar cálido sin oxígeno podría limitar seriamente esta oportunidad.

“El objetivo final es comprender cómo los organismos marinos responden a múltiples factores estresantes, relacionados con el cambio climático global cuando interactúan”, comentó Chan, profesora asistente en la Universidad de Hong Kong de Ciencia y Tecnología. “Nuestro trabajo ayuda a entender de dónde vienen los miembros de la comunidad costera y cómo llegaron allí. Si estamos interesados en compartir nuestra rica biodiversidad marina con las generaciones futuras, la comprensión de la etapa de la vida de las larvas es importante.”

Chan visitó el Smithsonian en Panamá por primera vez para un curso de taxonomía como becaria postdoctoral del Woods Hole Oceanographic Institution. Decidió continuar la investigación en Bocas uniéndose al equipo de la directora de la estación Rachel Collin. “Rachel es una colaboradora increíble y tenemos muchos intereses en común”, comentó Chan. “También estoy sorprendida por la diversidad de los trópicos y estoy muy emocionada de trabajar aquí.”

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