Avances Científicos

CUBETAS DE BIODIVERSIDAD

June 09, 2014

CUBETAS DE BIODIVERSIDAD

El agua de mar que Michael Boyle recoge a bordo de un barco de investigación en la Bahía de Panamá no impresiona a primera vista

El agua de mar que Michael Boyle recoge a bordo de un barco de investigación en la Bahía de Panamá no impresiona a primera vista. “Al principio, sólo se ve como un balde de agua sucia”, comentó Boyle, mientras recoge una red para plancton de colores rojo, blanco y azul, que se asemeja a una manga de viento usadas en aeropuertos, pero con un filtro cilíndrico pequeño en el extremo.

Cada cubeta contiene unos 10,000 organismos y Boyle los examinará y obtendrá imágenes de muchos de ellos con ayuda de un microscopio en el Laboratorio del Smithsonian en la Isla Naos. Las formas larvarias de criaturas marinas en nuestras aguas costeras pueden ayudar a aclarar los misterios que rodean el desarrollo y la dispersión de las especies, incluso especies ya conocidas.

“Con el tiempo, algunas de estas larvas se metamorfosean en lo que luego reconocemos a lo largo de la playa - erizos de mar, caracoles o cangrejos”, comentó Boyle, biólogo del desarrollo y becario Tupper. “Antes de que esto suceda, presentan las etapas del ciclo de vida microscópica en todos los colores y formas que puedas imaginar.”

Subrayando lo poco que se conoce acerca de las etapas larvales de los invertebrados marinos comunes - lo que parecen, cómo nadan y hacia dónde van - Boyle tendrá que coincidir con el ADN de las especies adultas para identificar a muchos de ellos.

“Es importante obtener información de base para futuros investigadores”, comentó. “En la actualidad, no se sabe muy bien la biodiversidad de las formas larvarias que están aquí.”

Boyle se especializa en el desarrollo de la Sipuncula, incluidas sus larvas pelagosphera únicas. Estos gusanos marinos no segmentados no han cambiado mucho en unos 520 millones de años y como miembros basales de los anélidos segmentados, poseen importantes pistas sobre la evolución de los planes corporales de los animales.

Foto por: Sean Mattson - STRI

Foto de abajo: Estos animales planctónicos fascinantes fueron recogidos en el archipiélago de Bocas del Toro, Panama, y fotografiados por Tupper Fellow Michael Boyle. Representan una etapa de la historia de vida entre el huevo fertilizado y adulto. De izquierda a derecha, se trata de un gusano larval bellota (Enteropneusta, Hemichordata), un gusano escamoso juvenil (Polynoidae, Annelida) y una larva pelagosphera (Sipunculus sp., Sipuncula). Respectivamente, medieron alrededor de 0,8 mm, 1 mm y 1,5 mm. Se realizó estas imagines con un microscopio de luz compuesto. Imágenes de Michael Boyle.

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